Razões Pelas Quais O Óleo De Palma É Ruim Para A Saúde




O óleo de palma é um dos produtos alimentares cujo consumo tem sido uma questão controversa nos últimos anos.

Embora seja o segundo mais utilizado no mundo, superado apenas pelo óleo de soja, seus efeitos sobre a saúde e o meio ambiente colocaram-no na mira dos consumidores.

E, embora faça parte de muitos alimentos para consumo regular, além de ser utilizado em cosméticos e como biocombustível, não é uma das opções mais adequadas do ponto de vista nutricional.

Seu alto teor de gorduras saturadas, bem como o impacto ambiental que sua produção implica são as razões pelas quais muitos estão tentando evitá-lo.

Qual é a origem do óleo de palma?

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O óleo de palma é obtido a partir dos frutos da palmeira africana, conhecida como a palmeira Elaeis guineensis.

É cultivado na África e no Sudeste Asiático , especialmente na Indonésia e na Malásia, países que estão posicionados como grandes produtores em todo o mundo.

A fruta tem uma cor avermelhada e é coberta por um tecido ceroso. Deste obtém-se um óleo cru que nos países de origem é usado para cozinhar, já que é uma rica fonte de vitaminas A e E.

O problema é que o tipo de exportação é uma versão processada, o que reduz sua qualidade nutricional, eventualmente concentrando grandes quantidades de gordura saturada.

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Onde encontramos o óleo de palma?

Hoje em dia, um grande número de produtos alimentícios, produtos de limpeza e cosméticos contém óleo de palma entre seus ingredientes.

Sua produção é uma das maiores do mundo , e também uma das mais econômicas, por isso as empresas não hesitaram em utilizá-la.

Este óleo vegetal é encontrado em:

  • Padaria industrial e produtos de panificação
  • Capas e cremes
  • Spreads (margarinas, cremes de cacau, entre outros)
  • Produtos pré-cozidos (empanados, batatas, pizzas, entre outros)
  • Aperitivos e salgados
  • Margarinas
  • Molhos e Molhos Industriais
  • Produtos de higiene pessoal (géis, xampus, sabonetes, creme dental, entre outros)
  • Produtos de limpeza para a casa

Perigos do óleo de palma para a saúde

A indústria de alimentos não conseguiu esconder os efeitos negativos que, a longo prazo, o consumo de óleo de palma pode produzir.

Embora seu uso seja difundido e não seja proibido, seu alto teor de gordura saturada tem impacto sobre vários aspectos da saúde.

Aumentar os níveis de colesterol

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Mais de 50% das gorduras presentes no óleo de palma são gorduras saturadas. É por isso que, consumindo-o de forma prolongada, em qualquer de suas apresentações, implica um grande risco de altos níveis de colesterol no sangue.

  • O acúmulo de colesterol ruim (LDL) nas artérias aumenta o risco de doenças cardiovasculares crônicas, incluindo aterosclerose e ataque cardíaco.

Produz doenças metabólicas

O perfil lipídico deste óleo vegetal, ou seja, sua composição de ácidos graxos, representa um alto risco de doenças metabólicas.

Essas gorduras não só aumentam o colesterol, mas são uma das principais causas de problemas de excesso de peso, obesidade e fígado.

Aumentar o risco de câncer

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Um relatório da Autoridade Europeia para a Segurança dos Alimentos (EFSA), publicado em maio de 2016, revelou que o consumo de óleo de palma, mesmo em pequenas quantidades, está associado a um aumento do risco de câncer.

De acordo com esta pesquisa, que foi um grande revés contra a imagem deste produto, no processo de refino o óleo é submetido a temperaturas superiores a 200 ºC para que falte sabor e odor.

No entanto, neste procedimento, libera substâncias cancerígenas que, de fato, têm a capacidade de alterar o DNA.

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Impacto do óleo de palma no meio ambiente

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Além da controvérsia desencadeada pelo seu impacto negativo na saúde, o óleo de palma ganhou notoriedade pelos danos ambientais que sua produção acarreta.

Os dados fornecidos pelo Greenpeace revelam que sua crescente demanda está impulsionando a destruição e o desmatamento das florestas tropicais em seus países de maior produção.

Isto, além disso, põe em risco espécies como o orangotango ou o tigre de Sumatra .

Entre outras coisas, os incêndios produzem grandes emissões de CO2 que contribuem para as mudanças climáticas.

Como evitar esse ingrediente?

A principal recomendação para evitar o óleo de palma é ler os rótulos dos produtos.

Alguns produtores evitam colocar seu nome como tal , por isso pode aparecer como:

  • Óleo de palmiste
  • Gordura vegetal (palma)
  • Gordura vegetal de caroço de palma fracionada e hidrogenada
  • Palmitato de sódio
  • Estearina de palma (estearina de palma)
  • Palmoleína ou oleína de palma (palmoleína)
  • Manteiga de palma
  • Elaeis guineensis (nome científico)

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