A Origem Do Câncer: Da Célula Normal À Célula Maligna




Atualmente, existem centenas de pesquisas em todo o mundo relacionadas à origem do câncer. Embora os mecanismos básicos do fenômeno já tenham sido elucidados, ainda há muitas questões que não foram respondidas .

Ainda não há uma resposta definitiva para a questão de por que uma célula normal se torna uma célula maligna . Também não são totalmente conhecidos mecanismos que operam na gênese e desenvolvimento de um tumor cancerígeno.

É claro que as células normais estão expostas a múltiplos fatores que acabam por alterá-las, entre os quais poluentes, raios ultravioletas, vírus e até acaso. Mas ainda não é possível identificar exatamente como tudo isso é combinado para gerar câncer.

O funcionamento normal de uma célula

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Como todos sabemos, o corpo humano é composto de milhões de células, que são a unidade básica da vida. Essas células têm um núcleo e uma parede celular que os separa de seu ambiente. Dentro do núcleo está o DNA, que contém a informação genética .

Em condições normais, as células se dividem para dar origem a novas células . Isso para permitir o crescimento e desenvolvimento do organismo e para gerar e regenerar tecidos. A divisão cria células exatamente como as anteriores, com a mesma composição e as mesmas funções.

O crescimento de células normais é limitado . Isso significa que eles crescem apenas até o ponto em que é necessário. Da mesma forma, as células normais permanecem dentro da zona que corresponde a elas. Ou seja, as células dos rins são formadas e crescem nos rins e não no fígado, por exemplo.

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O aparecimento de células malignas

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Em alguns casos, surgem mutações nos genes que regulam a divisão celular . Alterações também podem ocorrer no cluster de proteínas que compõem a célula. Isso leva a uma célula normal se tornando uma célula cancerosa.

Tais modificações fazem com que as células se dividam mais rapidamente e se acumulem em excesso . Esse acúmulo forma uma protuberância dentro do órgão afetado. Às vezes, essas células defeituosas são eliminadas nos gânglios linfáticos ou morrem por si mesmas. Outras vezes ainda estão vivos e se acumulam.

As células normais permanecem dentro da área que corresponde a elas . Se eles são musculosos, eles permanecem nos músculos. Células cancerosas não respeitam essas áreas. Seu crescimento é desorganizado e eles não mantêm sua diferenciação.

Cada tipo de célula tem sua própria taxa de crescimento, que é determinada pelo DNA. Por exemplo, as células do intestino são renovadas a cada duas semanas, enquanto as do sangue o fazem a cada três meses. As células cancerígenas são incapazes de desempenhar a função que corresponde a cada tecido .

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Células malignas e câncer

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As células malignas parecem diferentes das células normais. Eles crescem muito rapidamente e, quando cheios, bloqueiam ou pressionam algum órgão , impedindo que ele funcione adequadamente. Eles são invasivos porque não são mantidos no espaço original onde são formados.

Células malignas tendem a migrar para outras áreas do corpo, através do sangue ou da linfa . Normalmente, quando essas células se separam e circulam pelo corpo, elas são atacadas pelo próprio corpo.

Se eles conseguirem sobreviver a esses ataques, poderão levar a um novo crescimento, em uma área diferente. É o que é chamado de metástase . Isso significa a criação de um novo foco de câncer em uma área remota onde a anomalia inicial ocorreu.

Avanços e novos estudos

Pesquisadores da Mayo Clinic, na Flórida (EUA), publicaram na revista Nature Cell Biology . Apresenta algumas descobertas interessantes sobre uma nova maneira de entender e tratar o câncer.

Os pesquisadores descobriram que quando as células normais entram em contato umas com as outras, elas ativam moléculas chamadas miRNAs . Estes suprimem os genes que promovem o crescimento celular. Em contraste, nas células cancerígenas isso não acontece. Eles aderem um ao outro, sem controle.

A pesquisa adverte que a restauração de miRNAs em células malignas poderia reverter o crescimento celular anormal. Outra pesquisa , realizada na Universidade de Delaware (Estados Unidos) e publicada no Journal of Cell Science, chegou a conclusões semelhantes . Isso abriria um novo caminho para combater o câncer.

Imagem principal cortesia de © wikiHow.com

Bibliografia

Amiel-Pérez, J. (2018). Células-tronco do câncer CIENTÍFICA, 13 (3).

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