O Açúcar É Ruim Para A Nossa Saúde?




Embora o açúcar esteja presente em nossa dieta há muitos anos, hoje o vemos como um dos piores ingredientes da vida moderna. A causa desta mudança de perspectiva são os efeitos nocivos que o açúcar tem sobre o nosso organismo, uma vez que contribui para o aparecimento de doenças diferentes e muito graves.

O que é açúcar?

O açúcar abrange uma ampla variedade de adoçantes que podem ser divididos em monossacarídeos (como glicose, frutose e galactose) e adoçantes complexos (como a sucralose, a lactose, a maltose, etc.). O açúcar que costumamos usar é a sucralose e é um carboidrato encontrado naturalmente em várias plantas, principalmente na cana-de-açúcar. A Sucralose é composta por dois tipos de adoçantes simples: frutose e glicose.

Problemas causados ​​pelo açúcar

1. O açúcar adicionado afeta os dentes e não fornece nutrientes essenciais

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Este é um dos aspectos que mais ouvimos, mas vale a pena lembrar. Adoçantes adicionados, como a sucralose ou o xarope de milho com alto teor de frutose, contêm uma alta porcentagem de calorias vazias, de modo que não fornecem nutrientes essenciais de nenhum tipo. Devemos lembrar que nosso corpo requer proteínas, gorduras essenciais, vitaminas e minerais, mas o açúcar contém apenas energia.

Quando as pessoas consomem 10 a 20% das calorias em forma de açúcar, podem desenvolver sérios problemas de saúde e deficiência de nutrientes. Além disso, os dentes são afetados com a aparência de decadência. Isso ocorre porque o açúcar contém partículas de energia digestível que estimulam a aparência e o crescimento de bactérias na boca.

2. O açúcar adicionado é rico em frutose e pode danificar o fígado

Para entender o dano que o açúcar nos causa, devemos primeiro entender sua composição. Quando o açúcar entra no sistema digestivo, ele é dividido em glicose e frutose. A glicose é vital para as células de todos os organismos do planeta e, se não a adicionarmos à nossa dieta, nosso corpo pode produzi-la naturalmente e na quantidade necessária.

Por sua vez, a frutose não pode ser produzida naturalmente e não é necessária para o nosso corpo. Por isso, nosso organismo tem dificuldade de metabolizá-lo quando ingerido em grandes quantidades . Quando tomamos ou comemos uma pequena porção de frutose (um pedaço de fruta) ou apenas exercitamos, isso não nos afeta muito, porque se torna glicogênio.

Desta forma, é armazenado no fígado para ser usado quando precisamos. O problema começa quando o fígado tem muito glicogênio acumulado, continuamos a ingerir muita frutose e isso se torna gordo, gerando vários problemas de saúde. É importante lembrar que a frutose que encontramos na fruta não causa danos, já que sua quantidade é mínima e sua origem é natural.

Devemos também levar em conta que as pessoas que vivem uma vida saudável e são fisicamente ativas podem tolerar o açúcar melhor do que aquelas que comem uma dieta ocidental rica em carboidratos e calorias.

3. Sobrecarregar o fígado com frutose pode causar doença hepática gordurosa não-alcoólica

Quando a frutose se torna gorda no fígado, também gera colesterol negativo. No entanto, parte dessa gordura permanece e causa fígado gordo. Isso se tornou um problema muito sério nos países ocidentais e está associado a doenças metabólicas de todos os tipos. Alguns estudos mostraram que aqueles com esteatose hepática geralmente consomem 2 ou 3 vezes mais frutose em comparação a uma pessoa saudável .

4. O açúcar pode causar resistência à insulina, o prelúdio para a síndrome metabólica e diabetes

A insulina é um hormônio vital para o funcionamento do nosso corpo porque permite que a glicose ou açúcar no sangue entre nas células do sangue e promove a queima de glicose em vez de gordura. O excesso de glicose no sangue gera uma reação tóxica que se manifesta em complicações do diabetes, como cegueira ou amputações.

Uma característica da disfunção metabólica causada pela dieta ocidental é que a insulina deixa de funcionar adequadamente quando as células se tornam resistentes a ela. Isso é conhecido como resistência à insulina e pode causar obesidade, doença cardiovascular, síndrome metabólica e diabetes tipo 2.

Vários estudos demonstraram que o consumo de açúcar promove e facilita a resistência à insulina, especialmente quando seu consumo é excessivo.

5. A resistência à insulina pode evoluir para diabetes tipo 2

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Quando nossas células se tornam resistentes à insulina, as células beta do nosso pâncreas funcionam mais . Isto é crucial porque os níveis elevados de glicose no sangue podem causar danos sérios e irreversíveis. Com o tempo, a resistência à insulina torna-se mais forte e o pâncreas não consegue mais produzir a quantidade de insulina necessária para manter os níveis de açúcar no sangue sob controle.

Neste momento é quando o diagnóstico de diabetes tipo 2 é inevitável . Devido à quantidade de açúcar contida nos refrigerantes comerciais e bebidas açucaradas, aqueles que os consomem têm um risco de 83% de sofrer de diabetes tipo 2.

6. Açúcar pode causar câncer

O câncer se tornou uma das doenças que causaram mais mortes no mundo e é caracterizada pelo crescimento descontrolado e multiplicação de células. A insulina é um dos principais hormônios na regulação desse crescimento. Por causa disso, muitos cientistas acreditam que altos e constantes níveis de insulina causados ​​pelo consumo de açúcar contribuem para o surgimento do câncer. Isso é agravado pelo fato de que o açúcar facilita a inflamação, outro dos fatores determinantes para o desenvolvimento do câncer.

É claro que o consumo de produtos com açúcar não define se uma pessoa sofre ou não câncer, mas é um fator que não devemos esquecer. Para evitar o risco desta doença grave, você deve tentar seguir uma dieta saudável e um estilo de vida saudável.

7. Devido aos seus efeitos sobre os hormônios e o cérebro, o açúcar tem efeitos únicos que promovem a obesidade

Embora tenhamos aprendido que as calorias são negativas, a verdade é que nem todas são iguais e, portanto, nem todas causam danos. Cada alimento tem efeitos particulares em nossos cérebros e nos hormônios que controlam o consumo de alimentos. Vários estudos mostraram que os efeitos da frutose e da glicose são muito diferentes. Alimentos que contêm frutose geram letargia ou diminuição da atividade física e não geram saciedade nas áreas do cérebro que dominam a fome. Com o tempo, isso causa uma necessidade maior de ingerir alimentos ricos em açúcar.

O principal problema é que essa necessidade se transforma em um círculo vicioso do qual é difícil sair. Quanto mais açúcar for consumido, mais letárgico será nosso corpo e mais necessitaremos consumir açúcar.

Devemos lembrar que a frutose que gera resultados negativos é aquela que tomamos através de alimentos processados. A frutose natural encontrada na fruta não tem os mesmos efeitos nocivos porque sua quantidade é mínima e não foi modificada com produtos químicos de qualquer tipo.

8. O açúcar é altamente viciante devido à liberação de dopamina que produz

O açúcar pode ser extremamente viciante para muitas pessoas. Como as drogas, o açúcar promove a geração de dopamina no centro de prazer do cérebro. Alimentos artificialmente adoçados têm ingredientes que não encontramos em alimentos naturais que nosso corpo não consegue controlar. Por essa razão, aqueles que são particularmente suscetíveis a cair em um vício correm riscos com o açúcar.

Muitas pessoas acreditam que esse vício é menos perigoso ou grave do que outros vícios e não dão muita atenção ao seu controle . Essa atitude pode ser extremamente perigosa, por isso é recomendável que aqueles que sofrem com ela se abstenham de consumir produtos artificialmente adoçados. Embora possa ser difícil adotar uma dieta desse tipo, é a única maneira de evitar recair no vício.

Aqueles que vivem com o vício em açúcar devem procurar atenção médica e nutricional para modificar os hábitos que os prejudicam. Em alguns casos, o atendimento psicológico também é necessário para se ter um tratamento completo.

9. O açúcar é um dos fatores determinantes na obesidade em crianças e adultos

A forma como o açúcar afeta os hormônios e o cérebro é a receita ideal para a obesidade, porque diminui a saciedade e faz com que os viciados percam o controle sobre sua dieta. Não é de surpreender que as pessoas que consomem mais açúcar também tenham maior probabilidade de estar acima do peso ou obesas. Isso se aplica a todas as idades.

Segundo estudos, o setor mais afetado pelo consumo de açúcar é o infantil. Por um lado, verificou-se que a quantidade de adoçantes que os produtos tomados pelas crianças são muito elevados. Mas há também o fato de que seu corpo está menos preparado para lidar com os problemas que o açúcar traz consigo. As estatísticas indicam que o consumo de doces e alimentos açucarados aumenta o risco de obesidade em crianças em 60%.

10. Açúcar causa níveis mais altos de colesterol e problemas cardíacos do que gordura

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Durante décadas vivemos acreditando que as gorduras saturadas são a principal causa de problemas cardíacos. No entanto, novos estudos mostraram que é o açúcar, e não a gordura, que faz com que as veias obstruam e diminuam o fluxo sanguíneo. Este é um dos efeitos mais perigosos da frutose no metabolismo .

O que os cientistas dizem é que a frutose pode aumentar a quantidade de triglicérides, diminuir o colesterol bom, aumentar a quantidade de glicose no sangue e os níveis de insulina em apenas 10 semanas. Todos esses problemas acabam aumentando as chances de sofrer um ataque cardíaco ou doença cardíaca.

A quantidade de açúcar que devemos consumir

A American Heart Association recomenda que as mulheres não consumam mais de 24 gramas de açúcar adicionado por dia. Isso equivale a 6 colheres de chá ou 100 calorias (menos do que uma lata de refrigerante contém). O problema é que a quantidade que as mulheres ocidentais levam em média é de 18 colheres de chá de açúcar por dia.

Na maioria das vezes nem percebemos que estamos consumindo açúcar. Podemos encontrar diferentes tipos de adoçantes em produtos de todos os tipos: molhos de saladas comerciais, sucos, néctar de agave, alimentos leves, queijos, etc. Para evitar o consumo de açúcar indesejado, é importante ler os rótulos e eliminar ou limitar o consumo desses produtos que contêm algum tipo de açúcar adicionado.

A importância de manter um olho no consumo de açúcar

Embora seja verdade que de vez em quando encontramos algum novo inimigo da saúde e agora parece ser açúcar, os riscos que corremos quando consumimos grandes quantidades de adoçantes são muitos para ignorar. Embora tenhamos nos acostumado ao uso constante de açúcar em vários alimentos e bebidas, a quantidade real que nosso corpo precisa é mínima.

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