Macacos Com Lesão Na Medula Espinhal Voltam A Andar Graças A Um Chip Sem Fio




Não é segredo para ninguém que as conexões sem fio revolucionaram o mundo e se tornaram fortes influências nos avanços da tecnologia.

Uma ampla variedade de atividades cotidianas pode agora ser realizada com o mínimo de esforço para pressionar um botão.

O mais surpreendente é que está começando a ser implementado na medicina e tudo indica que, no futuro, terá um papel relevante.

Assim, um grupo de cientistas aproveitou esses avanços e desenvolveu um sistema de comunicação sem fio capaz de devolver o movimento dos membros inferiores a macacos com lesões recentes na medula espinhal.

Simplesmente ativando um pequeno interruptor, os especialistas fizeram os primatas afetados caminharem novamente e, por sua vez, abriram a possibilidade de que, no futuro, ele pudesse ser aplicado aos seres humanos.

O aspecto mais interessante deste método é que ele não visa curar a lesão em si, mas sim fornecer um tratamento e obter uma resposta de movimento sem a necessidade de elementos externos.

Um chip sem fio que conecta o cérebro e os membros

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O trabalho realizado por um grupo de especialistas da Escola Politécnica Federal (EPFL), em Lausanne (Suíça), em colaboração com a empresa Medtronic (Irlanda) e outras instituições na Europa e nos Estados Unidos, conseguiu devolver a mobilidade de uma perna paralisada para um macaco Rhesus.

Publicado em detalhes pela revista Nature, o estudo mostra como o primata consegue recuperar a mobilidade intencional de sua perna.

Isso é feito através do uso de um dispositivo da medula espinhal que “pula” a lesão da medula espinhal para estimular o movimento.

A investigação foi realizada com dois macacos com a mesma lesão, aos quais foi implantado um pequeno eletrodo do tamanho de uma pílula no cérebro.

  • O chip foi responsável por coletar os sinais do córtex motor.
  • Posteriormente, um neurossensor com tecnologia sem fio os enviou para um estimulador espinhal que foi implantado nas vértebras lombares, abaixo da área da lesão.

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O dispositivo decodifica as ordens cerebrais necessárias para caminhar e as transmite para a medula espinhal usando eletrodos.

Dessa forma, com alguns estímulos elétricos de volts aplicados às áreas afetadas da medula espinhal, as redes neurais responsáveis ​​por movimentar os músculos das pernas são ativadas.

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Um avanço, mas ainda há um longo caminho a percorrer

O neurologista da EPFL, Grégoire Courtine, que lidera o projeto, disse:

Desenvolvemos um sistema sem fio implantável que funciona em tempo real e permite que o primata se mova sem as restrições dos cabos.

Nós deciframos os sinais cerebrais que codificam os movimentos de flexão e extensão da perna com um algoritmo matemático. Em seguida, usamos esses sinais para estimular pontos específicos da medula espinhal.

É a primeira vez que a neurotecnologia restaura a locomoção em primatas.

Por sua parte, o neurocientista Erwan Bezard, da Universidade de Bordeaux (França), que supervisionou os experimentos, disse:

Os dois primatas puderam andar imediatamente depois que a interface foi ativada sem a necessidade de fisioterapia ou treinamento.

De acordo com o relatório, eles esperam projetar essas próteses com componentes adequados para desenvolver experimentos com humanos.

No entanto, os especialistas foram claros ao dizer que ainda há muitos desafios pela frente para conseguir uma compatibilidade segura dos elementos e das pessoas.

E é que, embora o passo alcançado seja muito importante, ainda existem algumas limitações nas quais devemos continuar trabalhando.

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O sistema pode transmitir sinais do cérebro para a medula com sucesso, mas não tem a capacidade de devolver informações sensoriais ao cérebro.

O pesquisador do grupo de bioengenharia do CSIC (Conselho Superior de Pesquisas Científicas) Eduardo Rocon argumenta:

Quando andamos, temos informações que vão para o cérebro de como é o chão, onde temos nossas mãos ou pés, etc. O que é chamado de propriocepção.

Nós podemos fechar nossos olhos e continuar andando sem problemas, mas quando você tem uma lesão você não tem a propriocepção que você está andando.

Se essa informação não é retornada dos neurônios motores para o cérebro, você não pode andar bem em tudo.

O especialista garante que já existem vários grupos trabalhando nesse processo inverso, embora demore muito tempo para alcançar algum tipo de resultado.

Por outro lado, não há informações precisas sobre o impacto a longo prazo do implante , levando em conta que ele é colocado diretamente no cérebro.

Apesar disso, os resultados com os macacos representam um passo importante para um futuro tratamento de pacientes com paraplegia.

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