O Que É Colesterol?




O colesterol é uma molécula lipídica presente em todas as células do ser humano e fundamental para estas.

  • No nível celular, encontra-se formando membranas, e é vital manter a integridade celular.
  • No nível metabólico, é essencial para a síntese de hormônios e sais biliares.
  • Por outro lado, sabe-se que o colesterol também tem um efeito prejudicial à saúde quando há excesso.

Estrutura química do colesterol

O colesterol é um esterol. Especificamente, é o esterol mais frequente em humanos e animais.

Os esteróis são um tipo de esteróide, com entre 27 e 29 átomos de carbono, derivados do ciclopentanoperidrofenantreno (sterano). Esta é uma molécula de 17 átomos de carbono, formada por três anéis hexagonais e um pentagonal.

Para formar o colesterol é adicionado:

  • Uma cadeia lateral ramificada, com 8 carbonos, na posição 17
  • Um grupo -OH (hidroxila) na posição 3
  • Dois grupos metil, um na posição 10 e um na posição 13
  • Uma insaturação entre os carbonos 5 e 6

Nesta estrutura podemos distinguir:

  • Uma cabeça polar, constituída pelo grupo hidroxila (OH). Esta região é importante porque tem a capacidade de interagir com a água.
  • Uma cauda apolar, que não interage com a água. De fato, espacialmente, essa região é orientada na direção oposta àquela em que a água está localizada.

A existência de uma região polar e uma região apolar na molécula de colesterol converte-a em uma molécula anfipática.

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De onde vem o colesterol?

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Grosso modo, o colesterol vem de duas fontes: uma exógena e uma endógena.

Desta forma, falamos sobre:

  • Colesterol exógeno É sobre o colesterol contido nos alimentos , que incorporamos todos os dias com as refeições. É absorvido ao longo do trato digestivo.
  • Colesterol endógeno É o colesterol que é sintetizado pelas próprias células e circula no sangue.

O colesterol endógeno vem principalmente de hepatócitos , células do fígado, embora o restante das células também produza uma pequena quantidade.

Isto é sintetizado à custa de várias moléculas de acetil-coenzima A, também conhecidas como acetil-CoA.

Transporte: “colesterol bom” e “colesterol ruim”

O transporte de colesterol no sangue é feito graças às lipoproteínas, um tipo de proteína que age como um “veículo” para o colesterol.

Neste contexto, temos que distinguir entre:

  • Lipoproteínas de alta densidade (HDL), cujo valor recomendado é> 60 mg / dl.
  • Lipoproteínas de baixa densidade (LDL), cujos valores devem estar entre 100 e 150 mg / dl.

As lipoproteínas de alta densidade (HDL) são responsáveis ​​pelo transporte de colesterol dos tecidos para o fígado. Uma vez no fígado, é eliminado.

Devido a esta capacidade de “limpeza”, o colesterol HDL é popularmente conhecido como “o bom colesterol”.

Entre os fatores que aumentam a concentração de HDL estão:

  • Atividade física
  • Uma dieta equilibrada
    • Certas vitaminas (E, C e B9)
    • Alguns minerais
  • Atividade sexual

Outros fatores, como tabagismo, sedentarismo ou dietas desequilibradas reduzem a concentração de HDL.

As lipoproteínas de baixa densidade (LDL) transportam o colesterol para as células que precisam dele.

As células têm receptores específicos para essas moléculas, de modo que, uma vez ligado, o colesterol entra na célula.

Por outro lado, a concentração de LDL no sangue pode ser aumentada por:

  • Uma falta genética de receptores
  • Uma dieta rica em gorduras saturadas
  • Algumas doenças, como diabetes ou hipotireoidismo

Funções de colesterol

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  • Formação de membranas celulares. Moléculas hidrofóbicas (que “fogem” da água) são necessárias para manter a integridade das células.

Portanto, colesterol, fosfolipídios e proteínas são tão importantes.

  • Síntese de sais biliares. Até 80% do colesterol que não é destinado à formação de membranas é transformado em ácido cólico .

O ácido cólico é essencial para a síntese de sais biliares, quando conjugado com outras substâncias. Estes são adicionados à bile, com o objetivo de facilitar a absorção de gorduras no intestino.

  • Síntese de hormônios esteróides. Uma pequena parte do colesterol é usada pelas glândulas supra-renais para a síntese de glicocorticóides, mineralocorticóides e hormônios sexuais.
  • Síntese de progesterona e estrogênio nos ovários.
  • Síntese de testosterona nos testículos.
  • Proteção da pele Uma grande quantidade de colesterol junto com outros lipídios é destinada à epiderme, conferindo resistência e proteção à pele. Além disso, dadas as suas características, protege da evaporação da água.

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Hipercolesterolemia

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Hipercolesterolemia é o aumento dos níveis de colesterol no sangue. Não é uma patologia per se, mas um desequilíbrio metabólico resultante de outras doenças.

Níveis elevados de colesterol não produzem sintomas na maioria dos casos.

No entanto, em alguns casos, os estigmas podem aparecer:

  • Xantelasms palpebrais. São acúmulos de gordura que aparecem na pálpebra dessas pessoas. Eles se parecem com um “galo” amarelado.
  • Xantomas São acumulações de gordura na pele ou nos tendões.
  • Arco senil ou gerontoxon. Uma descoloração esbranquiçada aparece no olho, ao redor da íris, na forma de um anel. É típico de pessoas mais velhas.

Finalmente, altos níveis de LDL e mantidos ao longo do tempo levam à formação de placas de ateroma.

Se estas afetam as artérias coronárias, o resultado final pode ser angina pectoris ou infarto do miocárdio .

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Atherosclerosis Atherosclerosis. Definição Formação da placa de ateroma. Danos endoteliais e fatores de risco. Consequências Tratamento

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