Uma “Coluna Biônica” Ajudaria As Pessoas Com Paralisia A Andar Novamente




Nas últimas décadas, a tecnologia e a medicina se uniram para desenvolver tratamentos e soluções contra patologias consideradas incuráveis .

Os desafios científicos tiveram avanços importantes e, graças a isso, muitos doentes conseguiram melhorar sua qualidade e expectativa de vida.

Embora em muitos casos tenha sido impossível encontrar uma cura, os resultados deram esperanças e tratamentos muito mais eficazes do que aqueles antes de se ter tanta tecnologia à mão.

O exemplo mais recente foi apresentado por um grupo de pesquisadores australianos, que criou um minúsculo aparelho de 3 centímetros, que poderia ajudar as pessoas com paralisia ou prótese a andar novamente.

Esta é a “Coluna Bionica”, ou na “espinha biônica” espanhola, que pode ser implantada em um vaso sanguíneo próximo ao cérebro, para que os pacientes paraplégicos tenham uma mobilidade baseada em pensamentos subconscientes.

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Os pesquisadores que criaram este dispositivo interessante pertencem ao Royal Melbourne Hospital, à Universidade de Melbourne e ao Instituto Florey de Neurociência e Saúde Mental.

Sua idéia é que o dispositivo encontre uma maneira diferente de conectar os pensamentos com as ações do corpo , em vez de usar o que está danificado.

Nesse sentido, o objetivo é que a pessoa afetada possa fazer movimentos com seus pensamentos subconscientes, isto é, sem ter que fazer algum tipo de força mental para realizar a ação. Se você conseguir, você pode executar movimentos do desejo, assim como qualquer outra pessoa faz.

A inserção da medula biônica é feita a partir de um pequeno corte no pescoço para inserir um cateter que o contenha.

Isso atinge um dos vasos sangüíneos e depois é transportado para o córtex motor do cérebro , que é responsável por gerar impulsos nervosos para iniciar movimentos musculares voluntários.

Uma vez que o cateter é removido, os eletrodos na parte externa da coluna biônica aderem às paredes de uma veia e começam a registrar sinais elétricos do córtex motor.

Esses sinais são transmitidos para outro dispositivo que é implantado no ombro do paciente, o que eventualmente fará com que as próteses biônicas se movam através do Bluetooth .

Isso é algo que a pessoa não pode fazer instantaneamente, mas os pesquisadores dizem que através do treinamento e pensamentos deliberados gradualmente começarão a controlar as manobras do subconsciente.

Pela primeira vez, será testado em humanos

Até agora, o dispositivo só foi testado em experimentos com ovelhas, mas a equipe planeja um teste com humanos para o ano de 2017.

Os três pacientes para o estudo serão escolhidos a partir da unidade de medula espinhal Austin Health e serão realizados no Royal Melbourne Hospital, em Victoria.

Nesta primeira fase, as pessoas com paralisia nas extremidades inferiores serão escolhidas para analisar gradualmente as respostas.

Segundo as declarações de Terry O’Brien, chefe do departamento de neurologia do hospital, esse avanço é um “santo graal” na investigação da tecnologia biônica.

Por sua parte, o Dr. Nicholas Opie, investigador co-principal e engenheiro biomédico da Universidade de Melbourne, esclareceu que os participantes não serão submetidos a um processo complicado, embora um pouco extenso.

Após realizar a intervenção cirúrgica, a parte complicada será levá-los a aprender a pensar e movimentar os membros biônicos de forma natural e através de seu subconsciente.

Esta não será uma solução para reparar as vias cerebrais danificadas, mas procurar formas alternativas de transportar os sinais correspondentes para as extremidades.

“O que ele está fazendo é colocar um gravador sobre os sinais do cérebro e fornecer um canal para mover o membro através desses sinais sem passar pela área danificada”, explicou o médico.

Embora não seja a primeira peça de tecnologia projetada para ajudar a melhorar a capacidade de movimentação de pacientes com paralisia, a equipe por trás de seu desenvolvimento garante que é o maior avanço alcançado, tanto para os resultados quanto para seu tamanho.

A fim de obter respostas positivas em testes em humanos, espera-se que eles também possam ser usados ​​como tratamento para pacientes com epilepsia, transtorno obsessivo-compulsivo ou doença de Parkinson.

A tecnologia foi descrita na Nature Biotechnology.